祇園祭の本当の楽しみ方

【7月・ひみつの京案内】祇園祭の真骨頂は、勇壮な神輿渡御です by 今西善也さん

7月を通して行われる八坂神社の祭礼・祇園祭。華麗な山鉾巡行が有名ですが、祭の真の中心は神輿渡御(みこしとぎょ)の神事です。「ホイット、ホイット」のかけ声と共に、神様を乗せた三基の神輿が街を巡って厄を祓い一年の平穏無事を祈るお祭りです。神社のお膝元、祇園に生まれ育った私は、幼いころはその勇壮な姿に憧れたもの。いまは氏子組織「宮本組」の一員として、身が引き締まる思いで神事にご奉仕しています。
 
鴨川の御神水で神輿をお清めする7月10日夜の「神輿洗式」は、特に重要な神事の一つ。道を清める5メートルの大松明の炎は大迫力です。17日の「神幸祭」では、神輿は氏子地域を巡り、四条寺町の御旅所へ。じつは、当日朝に行われる山鉾巡行は、元々、この神輿が通る道を清めるための儀式とも言われています。祭が最高潮を迎えるのは、神輿が八坂神社へ還る24日夜の「還幸祭」。境内は深夜まで熱気と興奮に包まれます。

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三条商店街を所狭しと練り歩く神輿行列。

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還幸祭  

四条御旅所へ鎮座していた三基の神輿が、再び氏子地域を巡行し、八坂神社へ還幸する神事。祇園祭の起源である「祇園御霊会」に縁のある神泉苑を訪れるのも特徴。神輿が八坂神社に戻るのは23時過ぎ。熱気溢れる境内を何度も神輿が駆け巡る姿も見どころ。深夜0時前、暗闇の中、神輿の御神体を本殿へお遷しする「御神霊遷し」が執り行われる。7月24日夕刻から御旅所、三条商店街、神泉苑ほか。
 

2018年06月05日掲載

『婦人画報』2018年7月号 2018年06月05日掲載

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